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(Blood Test: Alanine Aminotransferase (ALT, or SGPT))

Qué es

El análisis de la enzima alanina aminotransferasa (ALT por sus siglas en inglés) suele formar parte de los análisis iniciales para detectar enfermedades hepáticas.

El hígado desempeña varias funciones importantes: almacena la energía de los alimentos, fabrica proteínas y ayuda a eliminar las toxinas del organismo. El hígado también fabrica la bilis, un líquido que ayuda a hacer la digestión. Las proteínas denominadas "enzimas" ayudan al hígado a crear y descomponer las proteínas. La enzima alanina aminotransferasa (o la transaminasa glutámico-pirúvica sérica) es una de esas enzimas. Está presente en cantidades particularmente altas en el hígado y desempeña un papel importante en el metabolismo, el proceso por el cual la comida se transforma en energía.

En general, la enzima alanina transaminasa se encuentra dentro de las células del hígado. Pero si el hígado presenta una inflamación o una lesión, libera la enzima en el torrente sanguíneo. La medición de los niveles de ALT en la sangre les brinda a los médicos información importante acerca del funcionamiento del hígado y les permite saber si está siendo afectado por una enfermedad, una droga u otro problema.

Por qué se realiza

Si su hijo presenta síntomas de alguna enfermedad hepática, como ictericia (piel y ojos amarillentos), orina oscura, náuseas, vómitos o dolor abdominal, es posible que el médico le solicite un análisis de ALT. Este análisis puede servir para ayudar a diagnosticar infecciones del hígado, como la hepatitis viral (los niveles de ALT son elevados en los casos de hepatitis aguda) o para controlar a pacientes que están tomando medicamentos que provocan efectos colaterales en el hígado.

El análisis de ALT se suele realizar como parte de un hepatograma, que incluye el análisis de otras enzimas del hígado. La determinación de los niveles de ALT y de otras enzimas hepáticas (como la enzima aspartato aminotransferasa y la fosfatasa alcalina) permite que los doctores tengan información más específica sobre los problemas hepáticos.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Debe informarle al médico si su hijo está tomando algún medicamento ya que algunos fármacos alteran los resultados del análisis.

El día del análisis, será más rápido y sencillo para el personal encargado de la extracción de sangre si su hijo lleva una camisa de mangas cortas.

El procedimiento

En general, un profesional extraerá sangre de una vena. En el caso de lactantes, es posible obtener la sangre con una pequeña punción en el talón con una pequeña aguja (lanceta). Si la extracción de sangre se realiza en una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

análisis de sangre, talón

Qué esperar

Cualquiera de los métodos de extracción de sangre (en el talón o en una vena) sólo produce una molestia temporal y lo único que se siente es un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina. Los resultados suelen entregarse después de algunas horas o al día siguiente.

Si los resultados parecen indicar una lesión o enfermedad hepática, es posible que sea necesario realizar más análisis para determinar la causa del problema y cuál es el tratamiento adecuado.

Riesgos

El análisis de ALT se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de alanina transaminasa, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2011

 
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Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU