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(Blood Test: Testosterone)

Qué es

El análisis de testosterona mide el nivel de la hormona masculina testosterona en la sangre. La testosterona, que desempeña un papel importante en el desarrollo sexual, se produce principalmente en los testículos en el caso de los niños y, en cantidades mucho menores, en los ovarios, en el caso de las niñas. La testosterona también es producida por las glándulas adrenales, tanto en niños como en niñas.

En los niños pequeños, los niveles de testosterona son normalmente bajos. A medida que se acerca la pubertad, en general, entre los 10 y 14 años, la glándula pituitaria (una glándula del tamaño de un guisante que está ubicada en la base del cerebro) secreta dos hormonas (la hormona luteinizante, o LH, y la hormona folículo estimulante, o FSH) que actúan en conjunto para estimular a los testículos a fin de que produzcan testosterona.

La mayor producción de testosterona es lo que hace que los varones desarrollen voz más gruesa, músculos más grandes y vello en la cara y el cuerpo. También ayuda a los testículos a producir esperma y desempeña un papel en el aceleramiento del crecimiento de los varones durante la pubertad.

Es posible realizar dos análisis de sangre independientes como parte del análisis de testosterona:

  1. testosterona total, que mide la cantidad total de testosterona en el organismo, lo cual incluye tanto la cantidad adherida a las proteínas de la sangre que ayudan a transportar la hormona a través del torrente sanguíneo como la testosterona libre
  2. testosterona libre, que mide únicamente la testosterona que no está adherida a las proteínas

El médico puede solicitar uno o ambos análisis. Sin embargo, como el desarrollo sexual involucra a muchas otras hormonas, es posible obtener una imagen más clara si se realizan otros análisis al mismo tiempo, incluidos el análisis de LH o el de FSH. Por ejemplo, los niveles bajos de testosterona pueden deberse a un problema con la producción de testosterona por parte de los testículos o a que la glándula pituitaria no produce la cantidad suficiente de hormonas para estimular a los testículos a fin de que produzcan testosterona.

Por qué se realiza

Es posible que los médicos soliciten un análisis de testosterona si un varón parece estar ingresando en la pubertad antes o después de lo esperado. Los niveles elevados se asocian con la pubertad precoz (temprana), mientras que los niveles reducidos pueden ser un indicador de desarrollo sexual tardío. En el caso de las niñas, los niveles elevados se relacionan con la aparición de características masculinas, como vello facial.

El análisis también puede utilizarse, tanto en niños como en niñas, para buscar lesiones o enfermedades de los testículos, los ovarios, las glándulas adrenales o la glándula pituitaria, o para verificar el uso de esteroides.

En los adolescentes y los adultos, los niveles de testosterona ayudan a los médicos a evaluar la fertilidad o problemas menstruales y la función sexual.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Es posible que el médico desee realizar el análisis por la mañana, cuando los niveles de testosterona suelen estar en su valor más elevado.

El día del análisis, será de ayuda que su hijo lleve una camisa de mangas cortas para facilitar la tarea del personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

Un profesional limpia la superficie de la piel con un antiséptico y coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La recolección de una muestra de sangre sólo provoca molestias temporales y es posible sentir un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina y los resultados suelen estar disponibles después de unos cuantos días.

Riesgos

El análisis de testosterona se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de testosterona, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: abril de 2011

 
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